UNDER ARMOUR FLOW VELOCITI WIND

Lo que nos dice Under Armour

Probada a lo largo de más de 17700 kilómetros, la UA Flow Velociti Wind es el capítulo más reciente en innovación para running, con un diseño disruptivo y un sistema de amortiguación todo-en-uno que prescinde de la suela de goma.

¿Qué es el estado de flujo? Es la sensación de que podrías seguir corriendo kilómetros y kilómetros. La sensación de querer continuar otro kilómetro más – porque te sientes genial. La sensación de alcanzar velocidad con ligereza y sin esfuerzo. La sensación llevar el viento de cola. Todos los corredores persiguen ese estado de flujo. Under Armour se inspira en nuestros corredores de élite, y busca constantemente las soluciones más innovadoras para ayudarles a mejorar.

En un deporte en el que cada segundo cuenta, el equipo Under Armour pretendía crear un calzado ligero, pero con soporte, que aportara el máximo rendimiento a los corredores de élite en sus entrenamientos más exigentes. El equipo se centró en una idea simple: ¿cómo podían crear un calzado construido para la velocidad y que rompiera barreras? ¿Podían prescindir de la parte más pesada de la zapatilla -la suela-, sin renunciar a la durabilidad ni a la tracción?
Al cabo de tres años, más de 17 rondas de pruebas de materias primas, 9 rondas de pruebas biomecánicas, 15 rondas de pruebas de calzado, y más de 17700 kilómetros de pruebas de desgaste – lo lograron. Presentamos una novedad absoluta: la entresuela UA Flow.

UA Flow es un compuesto de espuma singular, con soporte, capacidad de reacción y agarre, que elimina la suela de goma, permitiéndole a Under Armour crear un innovador calzado de running de alta tracción sin equivalente alguno en el mercado actual. UA Flow se estrena en la categoría de running con la UA Flow Velociti Wind, una propuesta de zapatilla de running de alto rendimiento. El diseño y la ingeniería de la UA Flow Velociti Wind están destinados a proporcionar gran reactividad y retorno de energía, además de tracción con agarre para correr con confianza, con una revolucionaria solución de súper ingeniería para la pala, UA Warp, que se amolda perfectamente a la forma humana para dar rienda suelta al rendimiento. La UA Flow Velociti Wind está diseñada para la velocidad en distancias más largas, “poniéndote el viento de cola en cada zancada”.

UA Flow surgió de las mentes de nuestro Equipo de Innovación en el Calzado de Portland (Oregón) que, en colaboración con algunas de las mejores empresas de ciencia de los materiales, llegaron a una nueva experiencia del calzado. Se centraron en una idea simple: ¿cómo conseguir que te sientas como si llevaras el viento de cola en cada zancada? La solución: pensar fuera de los caminos trillados y eliminar por completo la tradicional suela de goma, proporcionando al mismo tiempo comodidad, flexibilidad y tracción en cada paso.

“Todo es fluido, en todos los sentidos. La experiencia de correr con estas zapatillas es fluida. La sensación es fluida a lo largo de todo el ciclo de la marcha y la pisada. Y también es fluida porque no hay distracciones. Nada se interpone entre tu estado de flujo y tú” (Tom Luedecke, Director Creativo de Innovación en el Calzado).

El desarrollo de UA Flow se realizó en colaboración entre Dow y el equipo Under Armour, incluyendo grupos de Innovación, Diseño de Producto, Biomecánica, Análisis de Deportistas y Consumidores, entre otros muchos, con más de 50 personas implicadas en hacer fructificar colectivamente esta nueva tecnología. Más de 130 deportistas de élite corrieron más de 17700 kilómetros durante la fase de pruebas de desgaste del producto en el proceso de desarrollo de UA Flow. La tecnología de entresuela UA Flow se estrenó en la categoría de baloncesto con el lanzamiento de la zapatilla firmada por Stephen Curry, la Curry Flow 8, bajo la nueva marca que lleva su nombre. Trabajar con esta leyenda del básket permitió que el equipo de rendimiento pudiese aprovechar las lecciones aprendidas para aplicarlas en distintas categorías, y diseñar soluciones de calzado tanto para los deportistas de élite del baloncesto como del running.

 

¿Qué es UA FLOW?

UA Flow supone una disrupción del diseño tradicional del calzado de running al eliminar por completo la suela de goma, restando los 56-85 gramos de peso que ésta añade, por término medio, a una zapatilla de running tradicional. UA Flow es la tecnología de entresuela más ligera de la oferta actual de running de UA, aportando una amortiguación ligera y una tecnología de larga duración incomparables a la categoría de running. La espuma cuenta con una tracción naturalmente adherente, así que ya no es necesaria la voluminosa superposición de capas del pasado. 

UA Flow se estrena en la categoría de running con la UA Flow Velociti Wind, una zapatilla ligera de running de rendimiento diseñada para corredores que quieren una plataforma neutra con una fácil sensación de velocidad. Con solo 215 g (número 9 de hombre), esta zapatilla es una solución para los corredores que buscan velocidad y soporte en sus entrenamientos “tempo run”, sus carreras de fondo rápidas y sus carreras de mayor distancia.

Todas estas nuevas prestaciones crean una zapatilla hecha para plusmarcas personales. UA Warp es una pala revolucionaria que se amolda perfectamente a la forma humana para liberar el rendimiento. Cuenta con bandas de apoyo que actúan como cinturones de seguridad para el pie, situadas precisamente en aquellos puntos que nuestros biomecánicos consideran más útiles para un corredor. Las bandas se tensionan cuando hace falta y se aflojan cuando no, eliminando los abombamientos y los pinzamientos de las palas tradicionales construidas con materiales continuos.

La pala UA Warp se mueve por tanto al unísono con el pie, apoyándolo a cada paso, y ayudando a liberar el rendimiento al mejorar la eficiencia de la interfaz pie/zapatilla en cada zancada. La UA Warp te calza en la entresuela UA Flow sin estorbar el movimiento natural del pie. La UA Flow Velociti Wind ayuda a los corredores a tener un mejor agarre de la superficie y a correr con confianza, gracias a su tracción incomparable. La suela sin goma Flow proporciona mayor tracción que los compuestos tradicionales, agarrándose mejor a la superficie. Los probadores de desgaste descubrieron que UA Flow, incluso sin suela tradicional, ofrecía alto rendimiento en cualquier condición a la que se enfrentaron, desde cemento mojado hasta gravilla desigual, pasando por carreteras con todo tipo de firmes.

“UA Flow es otro gran salto hacia adelante para Under Armour, y abre nuevas posibilidades para futuros modelos y temporadas”, afirmó Josh Rattet, Vicepresidente de Calzado Global de Under Armour. “Nos hemos centrado con perseverancia en nuestro empeño de construir una marca de running creíble a lo largo de los últimos años, y la UA Flow Velociti Wind es la prueba fehaciente del compromiso de nuestro equipo con la creación de soluciones que mejoren a todos los corredores”.

 

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Descripción 

UPPER:

Construido a base de una fina malla muy liviana, bastante rígida y resistente, pero al mismo tiempo extraordinariamente cómoda gracias al suave forro interior a modo de “calcetín”. Este sistema de upper es lo que denominan UA Warp

Esta malla está estructurada con unas finas tiras que se entrelazan a lo largo y ancho de ésta para darle consistencia y proporcionar sujeción al pie. Es como si el pie fuera sujeto con un sistema de cordonaje global que se tensa en torno al pie mientras éste va cómodamente protegido. De esta forma, al tensar los cordones, éstos actúan ajustando todo el upper del empeine de forma uniforme. Estos cordones son planos y semi elásticos, con una lengüeta finita y muy suave que va unida en sus laterales al forro interior del upper (“calcetín interior”).

El collarín del talón es muy mullido y suave, con un contrafuerte poco rígido en su base.

La plantilla, anatómica y de 4mm (cuando está nueva, claro).

 

 

MEDIASUELA y SUELA:

No existe una separación material entre la mediasuela y la suela, ya que ambas forman una única pieza, eliminando las clásicas inserciones de caucho en la suela. La tecnología empleada se denomina UA Flow, a base de una espuma muy consistente que, por una parte ofrece un gran retorno de la energía y, por otra, junto con el original dibujo en la suela, un óptimo agarre y tracción sin necesidad de piezas adicionales de caucho.

Además, incorpora la UA Warp, que es una especie de pala adaptada anatómicamente al pie con efecto resorte en el impulso, todo de una forma natural, sin interferir con el movimiento natural del pie.

Otra característica de la mediasuela, es su construcción con efecto “balancín” que ayuda a llevar una pisada más adelantada, más de mediopié.

 

Análisis y valoración (por José Enrique Quiroga)

En primer lugar vamos a tomar medidas a la zapatilla con el objetivo de valorar algunos de los parámetros que pueden tener incidencia en el rendimiento en carrera, para lo cual, utilizaremos principalmente calibre y báscula. Todas las medidas las hemos tomado en unas zapatillas de la talla 9.5 USA, que son las que hemos probado.

En primer lugar, comprobamos que su peso es de 230g (en la talla que hemos probado), aunque el peso que nos da Under Armour es de 215g en talla 9 USA, lo cual es aceptable y entra dentro de la línea de zapatillas ligeras, especialmente teniendo en cuenta que el perfil de la mediasuela no es bajo. El peso de la zapatilla es un parámetro muy determinante para la eficiencia de carrera, ya que influirá en el consumo de oxígeno por una parte, y en la reactividad de la pisada por otra. Siempre digo que unas zapatillas de correr no deberían pesar nunca más de 250g, y cuanto menos mejor (excepto los modelos de trail running, que incorporan más elementos de protección).

A continuación obtendremos su Índice Minimalista, que determina cuál es el porcentaje de minimalismo que tienen, es decir, el potencial de la zapatilla en relación con el movimiento natural del pie al correr. Este índice se obtiene a través de una escala objetiva establecida, midiendo cinco parámetros: peso, altura de mediasuela en la zona del talón, drop, flexibilidad y cantidad de tecnología incorporada para el control de la pisada y estabilidad. A cada uno de esos parámetros se les asigna una puntuación del 0 al 5 según una escala, sumamos el total, lo multiplicamos por 4 (ya que el máximo será de 25) y con ello obtenemos un dato porcentual sobre 100.

Tras realizar los cálculos, la puntuación que hemos obtenido es de 48, es decir, tiene un índice minimalista del 48% (este dato por sí solo no tiene por qué ser ni bueno ni malo, todo depende de qué tipo de corredor y para qué están destinadas/diseñadas). De los parámetros medidos, lo que obtiene puntuaciones más altas es la ausencia de elementos de control de la pisada, es decir, de piezas rígidas o semi-rígidas que corrijan la pisada, lo que favorece una pisada más natural; y lo que obtiene puntuaciones más bajas es la flexibilidad, tanto longitudinal como transversal, y es que unas zapatillas muy minimalistas tienen total flexibilidad, pero unas zapatillas que buscan un mayor rendimiento en carrera, y siguiendo la línea actual de mediasuelas que buscan un mayor “resorte” en el impulso, deben tener una mayor rigidez. Por ello, y concluyendo respecto al índice minimalista calculado en las UA Flow Velociti Wind, un 48% de minimalismo me parece un porcentaje bastante bueno para unas zapatillas de rendimiento, especialmente teniendo en cuenta tres características a mi modo de entender muy determinantes en el rendimiento: bajo peso, ausencia de elementos rígidos correctores de la pisada y rigidez con buena respuesta en la flexión longitudinal de la mediasuela.

Otro parámetro que vamos a medir es el diferencial que existe entre la anchura de la mediasuela y la anchura del upper en la zona metatarsiana, para relacionarlo después con la altura de la mediasuela/suela en esa misma zona. Con ello, obtendremos buena información sobre el potencial de la zapatilla en cuanto a amortiguación, estabilidad y reactividad/respuesta. Recordad que las medidas tomadas son en una talla 9.5 USA, que son las zapatillas que hemos probado.

La anchura del upper en metatarso es de 101mm y en la mediasuela/suela de 107mm, lo que nos da un diferencial de tan solo 6mm (esto es el total de mediasuela/suela que sobresale del upper sumando lo de ambos lados, mirando la zapatilla desde arriba). Este valor de 6mm, muy claramente inferior al centímetro, se relaciona con la capacidad reactiva de la zapatilla en el impulso. Cuanto menor sea este diferencial mayor potencial de reactividad, aunque si el perfil de mediasuela es muy alto, en este caso hemos medido 18mm (ni muy alto ni muy bajo), esto puede hacer que se pierda en estabilidad. Por otra parte, y siempre relacionado con lo anterior, teóricamente cuanto más baja sea la altura/perfil del conjunto mediasuela/suela mayor capacidad reactiva tendrá, pero aquí es muy determinante el tipo de compuesto de ésta, es decir, su capacidad para una mayor o menor capacidad de respuesta.

La altura de la mediasuela en la zona de pisada del talón es de 26mm, por lo que el drop (“caída” o diferencia de altura entre talón y metatarso) es de 8mm. Se trata de un drop muy apto para todo el mundo, muy polivalente, ya que pienso que no afecta negativamente ni a los que prefieren drops más bajos y a los que prefieren drops más altos.

Esta altura de la mediasuela, que como decíamos va desde los 26 mm en talón hasta los 18mm en matatarso (y algo menos en la puntera), es claramente más baja que lo que se está viendo en las últimas tendencias en cuanto a tecnología, donde otras marcas presentan mediasuelas de perfil muy alto. A mí personalmente me gusta estar más cerca del suelo, sentir más éste en el impulso, por lo que pienso que Under Armour ha logrado diseñar una mediasuela con una gran respuesta pero utilizando menos espesor.

Y es que la capacidad de respuesta que transmiten es claramente positiva. La pala UA Warp que incorpora la mediasuela se muestra con una alta funcionalidad, resultando en zancadas potentes cuando se corre a buenos ritmos.

La suela es una extensión de la mediasuela, ya que no incorpora ningún otro compuesto de goma sino que se diseña con un dibujo en ésta a base de líneas y pequeños rombos de unos 2mm de profundidad. Esto evidentemente es un acierto, que ya se viene utilizando desde hace tiempo en muchas zapatillas de running y los resultados en cuanto a rendimiento en carrera son muy positivo; aparte de aligerar el peso de la zapatilla, se mejora la tracción en terrenos duros e incluso mojados. De hecho, pienso que las zapatillas diseñadas para correr por asfalto no deberían llevar suela del típico caucho anti-abrasión, que, aunque sí es cierto que alarga la vida de la suela, su rendimiento es peor en estas superficies. Esto se muestra más claramente con suelas de tacto tirando a blando, ya que tienen mayor adherencia y por lo tanto mayor tracción.

La suela/mediasuela de las UA Flow Velociti Wind tiene un tacto bastante blando al tocarlas presionando con los dedos, pero sin embargo, no son nada “chiclosas” en el tacto al correr, sino más bien todo lo contrario, ofrecen una amortiguación muy firme y de rápida respuesta, aunque muy suave debido a esa ausencia de caucho. No cabe duda de que ofrecen la combinación perfecta entre tacto suave y alta respuesta.

En conclusión, se trata de unas zapatillas que ofrecen muy alto rendimiento en carreras de distancias medias y largas a buenos ritmos. Desde mi punto de vista, las sensaciones son muchísimo mejores a ritmos rápidos (relativos a cada corredor) que a ritmos tranquilos, ya que son muy vivas y reactivas, por lo que me parecen muy buena opción para competiciones y para entrenamientos rápidos, tanto en asfalto como en caminos. Una cosa a tener en cuenta, es que las sensaciones van siendo mejores con el uso. Además, a destacar que favorecen la carrera natural al no incorporar elementos de corrección de la pisada.

En el vídeo, realizando ejercicios de técnica con las UA Flow Velociti Wind y pesas de empeine Powerinstep:

 

 

 

Otras interesantes novedades de Under Armour en zapatillas de correr:

👉 HOVR MACHINA 2

👉 HOVR INFINITE 3

👉 HOVR SONIC 4