Merrell Trail Glove. “Diseñadas para sacar lo mejor de ti”

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Nota: A diferencia de otras publicaciones, en las que los test los realizan expertos en zapatillas, en Sport Training las pruebas y valoraciones están realizadas por expertos en técnica de carrera.

MERRELL TRAIL GLOVE (Por José Enrique Quiroga)

Por fin he podido probar unas Merrell, un calzado de running que hasta que no lo tienes en tus pies y experimentas sensaciones corriendo, es muy difícil dar algún tipo de opinión fundamentada.

La Marca Merrell es clara abanderada del minimalismo y el natural running, ofreciendo un calzado basado en la funcionalidad. Han trabajado junto al laboratorio de Análisis del Movimiento y la Clínica de Rendimiento y Velocidad de la Universidad de Virginia (EE.UU.) para testar la estabilidad y la tracción de diferentes diseños en busca de la combinación ideal de flexibilidad, estabilidad y tracción. Y una de sus principales conclusiones es que, estando en movimiento, cuanta más superficie de la suela y el pie tiene contacto con el terreno, mayor es la estabilidad, del pie en particular y del cuerpo en general.

La nueva colección de Merrell se llama “M Connect”, con la idea de hacer sentir al corredor más conectado con lo que le rodea, con su entorno. Esta colección incluye cuatro líneas, diseñadas para permitir una máxima conexión con el suelo y construidas con diferentes perfiles dependiendo de la actividad: Barefoot, Bare Acces, Mix Master y Proterra. El drop de toda la gama va de los 0 a los 4 mm de drop, y con una amortiguación escalada para una mayor conexión con el suelo y la protección necesaria dependiendo de su uso y el terreno para el que está diseñada cada zapatilla.

El modelo que me enviaron son las Trail Glove, diseñadas para trail running. Nada más abrir la caja y cogerlas entre las manos, es fácil darse cuenta de que estamos ante algo diferente, con un diseño de horma y de suela que me recuerda mucho a las zapatillas de clavos de atletismo, es decir, diseñadas en base a la forma del pie. Aunque a simple vista parece que se trata de una zapatilla muy sencillita, su acabado es espectacular, como si se tratara de un producto artesanal realizado con el mayor cuidado y tratando todos los detalles con absoluta exquisitez.

Ligerísimas, unos 170 g, súper flexibles tanto en flexión como en extensión y en rotación. Se ve que están hechas para el pie y no el pie para ellas, como tristemente ocurre con la mayoría de los modelos de zapatillas.

DSC_0194El UPPER está formado por una doble capa de tejido de malla muy flexible y altamente transpirable, todo ello protegido en zonas estratégicas por piezas de caucho (también muy flexible) para evitar golpes y rozaduras con piedras, ramas, etc. En la zona cercana al talón también incorpora protecciones adicionales. El cierre de ajuste es mediante un “quick lacy” de cordones (sistema “Omni fit”), que tensa a su vez la lengüeta, muy práctico y muy funcional. Óptimo ajuste  en talón y empeine, con mucho espacio para los dedos y que éstos tengan libertad para ser parte activa en la carrera. La zona interna, con tratamiento antibacteriano, ofrece una suavidad tal que las hacen ideales para poder correr sin calcetines.

La MEDIASUELA es de tan solo 4 mm de perfil, a base de EVA, finísima, y con un drop 0, es decir, 0 diferencial entre el talón y el metatarso. Esto nos hace sentir muy conectados con el terreno. Esta mediasuela queda rematada por una fantástica SUELA Vibram® (líderes en el mercado de suelas para calzado de montaña). Se trata de un caucho anti-abrasión, moldeado a semejanza de la planta del pie y con un dibujo súper funcional, diseñada para una óptima tracción en terrenos de trail. Por supuesto no lleva ningún tipo de soporte ni guía de la pisada, aunque sí una finísima pieza de 1 mm para absorción de impactos.

Valoración:

Correr con las Merrell Trail Glove no lo puede hacer cualquiera. Requieren una buena técnica de carrera, con primeros apoyos de antepié, bajo el centro de gravedad del cuerpo, con éste bien posicionado, así como una estructura “pie-tobillo” fuerte y con gran desarrollo de los mecanismos propioceptivos. Si no es así, es imprescindible pasar previamente por un proceso de adaptación, más largo o más corto, que puede ser mediante el uso de otro tipo de zapatillas denominadas “de transición”, o… directamente con las Merrell pero limitando muchísimo su uso e ir progresando muy poco a poco, apoyados por otros recursos de entrenamiento tanto para mejorar la técnica como para fortalecer.

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Cuando realizo una prueba de zapatillas, no me gusta caminar con ellas previamente (al contrario que la mayoría de probadores). El acto de correr requiere una técnica muy diferente al de caminar, por lo que las sensaciones son también muy diferentes y, para que no haya interferencias a nivel sensorial, yo, como entrenador, siempre recomiendo no utilizar las zapatillas de correr para dar paseos: las zapatillas de correr para correr y las de pasear para pasear, especialmente si vamos a competir. Esto es importante para que cuando nos calcemos las zapatillas justo antes de comenzar a correr, experimentemos sensaciones diferentes que pueden influir positivamente en nuestro rendimiento. Pero me estoy yendo un poco del tema… Nada más ponérmelas ya noté que no llevaba los típicos “tanques” en los pies, sino solo una protección para ellos. Y así fue, correr con ellas es toda una experiencia súper agradable, es el pie el que corre, “no la zapatilla”, pero sintiendo que va perfectamente protegido contra el terreno. El upper se ajusta al pie donde tiene que hacerlo y permite absoluta libertad a los dedos para que participen en la carrera; el bajo perfil de la mediasuela activa todas nuestras capacidades propioceptivas, haciéndonos sentir el terreno por el que pisamos, lo que se traduce en una alta capacidad de respuesta y gran reactividad; y la suela, la extraordinaria suela, protege perfectamente aislándonos de los efectos de las piedrecitas “malintencionadas”, proporcionando una gran tracción en terreno montañoso. Además, su configuración la hace igualmente muy funcional cuando en bajadas pronunciadas nos vemos obligados a talonar para frenar y estabilizar.

En conclusión, es una zapatilla que se adapta al pie, no al revés, le permite moverse con naturalidad y sacar todo el mejor rendimiento en la carrera por el monte, contribuyendo igualmente a un mejor posicionamiento del cuerpo cuando corremos. Pero no os olvidéis de que todo esto es solamente válido para pies (y para cuerpos) que sepan y puedan correr solos, “sin ayuda”. Las sensaciones de correr con las Merrell Trail Glove son extraordinarias, te hacen sentir una especie de “simbiosis” con el terreno y la naturaleza, sacando lo mejor de ti en cada zancada.

Sport Training, Revista Española del deporte. Dedicada al entrenamiento, la nutrición, el rendimiento, etc. en triatlón, trail running, ciclismo, atletismo, patinaje de velocidad, natación…

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